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27.08.2017

Tradition, innovation, ambiance et panachage de joueurs attractifs!


Jean-Pascal Perret, Omega, VP Communication/PR et Yves Mittaz, Directeur du tournoi

La réputation de l’Omega European Masters n’est plus à faire. Il est, et demeure, l’une des manifestations sportives internationales des plus renommées en Suisse. Riche d’une longue histoire, le tournoi occupe une place importante dans le calendrier du Tour européen qui comprend 47 événements dans 26 pays. Agendé du 7 au 10 septembre, l’Omega European Masters a lieu pour la 71e fois sur le parcours Severiano Ballesteros du Golf-Club Crans-sur-Sierre. Il est de ce fait le tournoi européen qui se déroule depuis le plus longtemps en permanence au même endroit. Doté d’un budget de 12 millions de francs, ses caractéristiques sont multiples : tradition, innovation et ambiance. En plus, il bénéficie du fort soutien du sponsor en titre Omega, des sponsors principaux - le Credit Suisse, qui reconduit son fidèle partenariat pour les quatre prochaines années – BMW -Vaudoise auxquels se rajoute la société PPG, nouvellement venue depuis cette année. Pour cette édition 2017, les fans de golf peuvent se réjouir une fois de plus d’admirer une palette de joueurs des plus attractifs, allant des légendes de golf aux vainqueurs de tournois du monde entier, en passant par de super talents. Les 156 joueurs à l’affiche se disputeront un montant des prix de 2,7 millions d’Euros, le plus élevé de tous les grands événements sportifs annuels suisses.

Au nombre des grandes pointures du golf présentes à cette nouvelle édition 2017 figurent e.a. : le détenteur du titre, le Suédois Alex Noren, qui après avoir accompli une magnifique saison 2016 avec quatre victoires sur le Tour européen a remis ça cette année en triomphant au BMW PGA Championship à Wentworth/Angleterre. Il est actuellement le 5e meilleur joueur européen et occupe la 11e place du classement mondial. L’Anglais Tommy Fleetwood (26 ans), fort de deux victoires (Abu Dhabi Championship et Open de France) ainsi que sept autres classements dans les top dix, mène clairement la « Race to Dubaï » avec un montant de 3,77 mio d’Euros et pointe au 16e rang mondial. L’Autrichien Bernd Wiesberger (31 ans), vainqueur en avril dernier du « Shenzen International » en Chine, son quatrième tournoi remporté sur le tour européen (actuel 10e), sera présent pour la sixième fois sur le Haut Plateau valaisan (meilleur résultat : 6e en 2012). A la course au titre, iI faudra également compter sur le jeune Anglais Matthew Fitzpatrick (22 ans), déjà dauphin du vainqueur 2015 à Crans-Montana, son compatriote Danny Willett, présent lui aussi.  Willett, brillant vainqueur du US Masters 2016, a débuté la saison 2017 de bien belle manière, mais stagne quelque peu depuis. Admirateur inconditionné de la destination Crans-Montana, il pourrait être l’auteur d’une belle surprise.

23 vainqueurs des 36 tournois du Tour européen déjà disputés à ce jour, et bien placés au classement européen, seront au départ de cet Omega European Masters 2017. Parmi eux : Jordan Smith (ANG) ; Alexander Levy (FRA) ; Fabrizio Zanotti (PAR) ; Dylan Fritelli (AdS) ; Graeme Storm (ANG) ; Renato Paratore (ITA) ; Edoardo Molinari (ITA), Andres Romero (ARG) et Brett Rumford (AUS ; vainqueur à Crans en 2007). Pour  la plus grande joie des spectateurs, deux grandioses légendes du golf seront de retour à Crans-Montana : l’Anglais Lee Westwood (44 ans ; pour la 14e fois !) et le plus que charismatique Espagnol Miguel Ángel Jiménez (53 ans ; pour la 28e fois !).  Westwood avait remporté l’édition 1999, il compte aujourd’hui 42 victoires PGA décrochées aussi bien en Europe, aux USA qu’en Asie. Il fut membre à sept reprises de l’équipe européenne vainqueur de la Ryder Cup et plusieurs fois leader du classement mondial. Jiménez a quant à lui remporté l’Omega European Masters 2010. Son palmarès présente quelque 21 victoires sur le Tour européen. Il est engagé depuis 2014 sur le très lucratif Champions Tour, circuit senior américain, où il a déjà triomphé quatre fois.

Au total ce ne sont pas moins de onze vainqueurs de Crans qui seront au départ : ajoutés à la présence déjà mentionnée de Noren (2009 et 2016), Willett (2015), Jiménez (2010), Rumford (2007) et Westwood (1999), David Lipsky (USA ; 2014), Thomas Björn (DAN ; 2011 et 2013), Richie Ramsay (ECO ; 2012), Bradley Dredge (Pays de Galles ; 2006), Ricardo Gonzalez (ARG ; 2001) et Mathias Grönberg (SWE ; 1995).

La présence pour la 9e année consécutive des meilleurs joueurs du Tour asiatique contribue au panachage si intéressant et prometteur du peloton 2017. L’« Ordre du Mérite », classement dont les 30 premiers sont qualifiés d’office pour Crans, voit actuellement à sa tête le vainqueur de l’Omega European Masters 2014, l’Américain David Lipsky, S.S.P. Chawrasia (IND) et Phachara Khongwatmai (THA).

Côté Suisse, les golfeurs professionnels suivants ont obtenu le sésame : Luca Galliano (Como), Benjamin Rusch (GC Lipperswil), Jean-Luc Burnier (GC La Côte) et Raphaël de Sousa (GC de Genève). Deux amateurs helvétiques complèteront le tableau : Arthur Ameil-Planchin (GC Aix Les Bains) et Jeremy Freiburghaus (GC Domat/Ems).

Deux nouvelles activités seront proposées cette année.

L'OMEGA Celebrity Masters - la toute première édition de l'OMEGA Celebrity Masters se tiendra durant l'OMEGA European Masters 2017 à Crans-Montana. Les célébrités, jouant par équipe de deux, s'affronteront sur le principe du best ball scramble, le Par étant le score maximum qu'il sera possible d'atteindre à chaque trou. L'équipe réalisant le plus de birdies remportera le titre. Chaque joueur représentera une association, à laquelle OMEGA s'engage à faire un don. L'événement se déroulera sur le principal parcours de golf de Crans-Montana, en parallèle de l'OMEGA European Masters. Ceci assurera une véritable ambiance de tournoi pour les spectateurs et les joueurs.

« Birdies for Good » -  le Credit Suisse, par son action « Birdies for Good », offrira pour chaque birdie réussi au trou no 8, CHF 100.- à l’association caritative Hiki, qui soutient les enfants souffrant de lésions cérébrales.

L’affiche est des plus intéressantes, le tournoi est unique ! Réjouissons-nous, la fête du golf sera belle ! Les trois chaînes de la télévision suisse (RTS deux/rtssport.ch, SRF zwei/SRF INFO et RSI LA2/rsi.ch) diffuseront samedi 9 et dimanche 10 septembre le tournoi en direct, Canal+/Golf+ seront également en direct (app disponible pour tablettes et smartphones). Canal9 présentera samedi et dimanche soir un riche résumé du tournoi, ainsi que différents sujets au cours de la semaine.

La liste des inscrits de l’Omega European Masters 2017 peut être téléchargée ici.

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