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25.08.2016

La présence de nombreux champions, une promesse de golf d'excellence à Crans-Montana


Yves Mittaz, directeur du tournoi / Raynald Aeschlimann, président d'Omega / Gaston Barras, président du tournoi

Après le déplacement du tournoi à l’été opéré l’an dernier, l’Omega European Masters 2016 à Crans-Montana retrouve sa période initiale en raison des Jeux Olympiques de Rio de Janeiro, il se déroulera donc du 1er au 4 septembre. Les organisateurs, qui célèbrent cette année la 70e édition disputée sur le parcours Severiano Ballesteros du Golf-Club Crans-sur-Sierre, ont réussi à prolonger le contrat en cours qui les lie à Omega pour une nouvelle période de cinq ans, jusqu’en 2022. Ainsi, la position du tournoi, dont le montant des primes (2,7 millions d’Euros) est le plus important de tous les événement sportifs suisses disputés annuellement, se trouve encore renforcée au sein du Tour européen. Une fois encore, l’Omega European Masters, lequel budget se monte à 12 millions de francs, présente une affiche très attractive, riche en contraste, des vainqueurs de tournois dans le monde entier jusqu’aux légendes du golf en passant bien entendu par les super-talents.

La top star de cette édition comptant 156 participants est l’Anglais Danny Willett (28 ans), brillant vainqueur du US Masters 2016 et tenant du titre à Crans-Montana. Il occupe la 1re place de la « Race to Dubai » du Tour européen et se trouve au 10e rang du classement mondial. D’autres Anglais contribueront à étoffer cette « atmosphère US Masters » qui soufflera sur le Haut-Plateau valaisan : le 2e classé d’Augusta, Lee Westwood (43 ans, 42 victoires de tournois PGA en Europe, aux USA et en Asie, membre à 7 reprises de l’équipe européenne vainqueur de la Ryder Cup, plusieurs fois leader du classement mondial et vainqueur à Crans-Montana en 1999), ainsi que Matthew Fitzpatrick, phénoménal joueur de 21 ans. Encore meilleur amateur mondial en 2014, Fitzpatrick a fait un bond époustouflant dans l’élite mondiale européenne en se classant l’an dernier second de l’Omega European Masters à Crans-Montana et remportant le British Masters, en s’imposant au Nordea Masters 2016 et en se classant au 7e rang de l’US Masters. Absent l’an dernier, c’est avec le plus grand des plaisirs que les fans de golf retrouveront pour la 27e fois (triomphe en 2010) le charismatique Espagnol Miguel Ángel Jiménez (52 ans, actuel 2e du US PGA Champions Tour). Le Nord-Irlandais à l’imposant palmarès, Darren Clarke (48 ans, 27e saison en tant que professionnel), capitaine de la Ryder Cup 2016, ne peut pas manquer à l’affiche du tournoi.
Une grande attention sera prêtée à la première participation de Bryson DeChambeau. A peine passé professionnel au printemps 2016, l’Américain se classait déjà au 4e rang de l’USA RBC Heritage et terminait 15e à l’US Open ! Au nombre des autres grosses pointures présentes figurent entre autres : Padraig Harrington (IRL, 3 victoires de tournois majeurs), Marcus Fraser (AUS), Chris Wood (ENG), Alex Noren (SWE), Jamie Donaldson (WAL), Bernd Wiesberger (AUT), Matteo Manassero (ITA) ainsi que les deux Français Grégory Bourdy et Victor Dubuisson.

Cette année, le plateau des joueurs comprend 20 pros ayant remporté un tournoi du Tour européen, ainsi que 12 anciens vainqueurs de Crans Montana.

Le golf asiatique est voué à un brillant avenir. Le Thaïlandais Thongchai Jaidee (vainqueur du 100e Open de France), les Chinois Haotong Li et Ashun Wu, les Coréens Soomin Lee et Jeunghun Wang font d’ailleurs déjà bien parler d’eux sur le Tour européen et figurent au nombre des participants de l’Omega European Masters 2016. Unis dans le même désir, celui de garantir la participation aux 30 meilleurs joueurs du circuit asiatique, l’Omega European Masters, seul tournoi européen, et le Tour asiatique ont reconduit leur coopération pour la 8e année consécutive.

Les quatre professionnels suisses, Joel Girrbach (GC Lipperswil), Marc Dobias (GC Lausanne), Raphaël de Sousa (GC Genève) et Luca Galliani (Como) ont obtenu une « Wildcard ». Côté amateurs suisses, Jeremy Freiburghaus (GC Domat Ems) et Marco Iten (GC Rheinblick) se sont qualifiés grâce à leur victoire au Mémorial Olivier Barras, respectivement au Swiss International Amateur Championships. Leurs collègues de l’équipe nationale Mathias Eggenberger (GC Bad Ragaz) et Neal Woernhard (GC Winterberg) ont reçu une invitation en reconnaissance de leur position au classement mondial des amateurs.

L’Omega European Masters, tournoi à l’ambiance unique, vivra à l’occasion de ce jubilé à nouveau une toute grande édition. Les trois chaînes de la télévision suisse (RTS, SRF et RSI) diffuseront samedi 3 et dimanche 4 septembre le tournoi en direct, Canal+ et Golf+ seront également en direct (App disponible sur tablette et smartphone). Canal9 présentera chaque soir un résumé du tournoi.

 

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