31.08 au 03.09 2023
oemOmega European Masters
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17.08.2021

L’Omega European Masters de retour au sommet


Après une édition de tous les records en 2019, l’Omega European Masters a connu sa première annulation depuis la 2ème guerre mondiale en 2020. La pandémie de COVID-19 n’a pas épargné le prestigieux tournoi de Crans-Montana, qui a dû être annulé comme la quasi-totalité des événements sportif majeurs en Suisse.


C’est donc un comité d’organisation très motivé qui s’est remis au travail pour permettre une édition 2021 certes particulière, mais avec la présence encourageante d’un public nombreux. Les contraintes liées au COVID-19 ont entraîné de nombreux changements et adaptations, mais le nombre de spectateurs sera illimité grâce à la mise en place du certificat COVID-19 (vacciné, guéri ou testé), gage d’accès à l’enceinte du tournoi.


Avec des chiffres de prévente similaire à 2019, soit bien au-delà des espérances, le public a répondu présent malgré les conditions d’accès et le tournoi est prêt à accueillir ses nombreux spectateurs.


La pérennité du tournoi assurée 

L’Omega European Masters jouit d’une situation financière saine, malgré un contexte économique défavorable, et ce, grâce à ses nombreux et fidèles sponsors et partenaires. Le financement du tournoi est notamment assuré grâce au sponsor en titre OMEGA qui a prolongé son contrat jusqu’en 2027, au Credit Suisse qui a assuré son soutien jusqu’en 2024, à La Vaudoise et à Porsche qui sont tous les deux sponsors principaux jusqu’en 2023 au moins, sans oublier le soutien précieux de l’Etat du Valais et des communes du Haut-Plateau. Par ailleurs, le contrat avec l’European Tour a également été renouvelé jusqu’en 2027, assurant ainsi le maintien dans le calendrier européen et l’exclusivité en Suisse.

Cette année, le budget de la manifestation s’élève à 10 millions de CHF. Cette diminution s’explique par une diminution du prize-money de € 500'000 et par l’absence de travaux sur le parcours ce printemps. Pourtant, le Severiano Ballesteros poursuit sa mue. Absents l’été dernier, les pros découvriront une zone du Club-House, un putting green, un trou n°3 et un green n°2 entièrement refaits. Cet automne, la réfection des greens n°1, 4 et 5 est au programme.

Un plateau de joueurs de qualité

En plus du tournoi lui-même, de son ambiance et de son cadre spectaculaire, ce sont également les joueurs qui attirent les foules sur le parcours du Golf-Club Crans-sur-Sierre. 

En tête d’affiche, l’italien Francesco Molinari a confirmé sa présence et retournera sur les greens de Crans-Montana après 7 ans d’absence. Celui qui avait terminé 2e en 2006 a bien évolué depuis, puisqu’il a pu célébrer 6 victoires sur le circuit européen, 2 sur le PGA Tour, une victoire en Ryder Cup en 2018, mais surtout il est devenu le premier italien à remporter un tournoi majeur lorsqu’il s’est imposé à l’Open Championship en 2018.

Avec en plus le médaillé olympique et vainqueur du British Open Henrik Stenson, l’ancien numéro 1 mondial et vainqueur de l’USPGA 2010 et de l’US Open 2014 Martin Kaymer, le vainqueur du Masters d’Augusta 2016 Danny Willett, le chouchou du public Miguel Ángel Jiménez, et le très en forme Bernd Wiesberger, l’édition 2021 promet une belle bataille pour la très convoitée « Red Jacket » et les € 315’330 offerts au vainqueur.

En hommage à Gaston-F. Barras

L’Omega European Masters a manqué une édition, mais le tournoi a surtout perdu son emblématique président. En effet, Monsieur Gaston-F. Barras est décédé d’une courte maladie le 7 mars 2021, à quelques mois de son 90e anniversaire. Personnage charismatique et passionné, il présidait le comité d’organisation de l’Open de Suisse depuis 1964 et avait lui-même participé à sa toute première édition à Crans-Montana en tant que caddy à l’âge de 8 ans.

C’est aujourd’hui son fils Christian Barras qui reprend la présidence de l’Association de l’Omega European Masters. Cette structure est appelée à évoluer, pour devenir bientôt la Fondation Gaston Barras. Celle-ci visera à soutenir et développer le tournoi et le golf en général à Crans-Montana. De plus, le sponsor en titre OMEGA s’est déjà engagé à apporter un soutien financier à hauteur de CHF 50'000.- à un jeune golfeur suisse méritant à travers la Fondation Gaston Barras dès 2023.

Un événement durable – humainement et écologiquement

L’action BEAT THE PRO, joué pour la première fois en 2019, a marqué les esprits et sera réitéré le samedi 28 août 2021. À cette occasion, 22 jeunes joueurs suisses pourront jouer le trou n°8 en même temps que les joueurs professionnels pendant l’Omega European Masters, et tenteront de battre leurs idoles en direct à la TV. Une chance inouïe pour inspirer et motiver ces jeunes talents à poursuivre leur voie dans le golf.

L’Omega European Masters poursuit également son objectif d'amélioration continue au niveau de la durabilité. Pour se faire, une nouvelle stratégie a été élaborée en lien avec les ODDs de l'ONU. Pour 2021, plus concrètement, des fontaines à eau seront déployées tout au long du parcours et la vaisselle réutilisable sera de mise lors de l’événement et ce, dans le but de réduire la consommation de plastique à usage unique et le PET. De plus, un bilan carbone sera calculé pour la première fois. Toutes ces mesures sont en préparation de la certification GEO, dans les années à venir.

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