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25.08.2021

Joueur du jour – Francesco Molinari, ou le miracle du golf italien


Francesco Molinari

Le joueur du jour

Francesco Molinari ou le miracle du golf italien

L’Omega European Masters 2021 se réjouit de la présence de Francesco Molinari. Ce que le Turinois de 38 ans a réalisé en 2018 est unique à bien des égards.

Son triomphe au British Open 2018, sur le très sélectif parcours côtier écossais de Carnoustie, est l’une des plus grandes performances de la carrière de Francesco Molinari. Il a ainsi remporté le plus vieux tournoi du monde avec deux coups d'avance sur un quatuor comprenant Rory McIlroy.

Cette victoire a ceci de particulier que Francesco Molinari vient d'Italie. Dans ce pays, la pratique du golf n’est pas aussi développée qu’on pourrait le croire. Malgré la taille de la péninsule italienne, on n’y compte qu'environ 100’000 golfeurs actifs - à peu près le même nombre qu'en Suisse. Néanmoins, contrairement au golf masculin suisse, l'Italie produit un flux constant de joueurs de haut niveau, à commencer par le légendaire Costantino Rocca, vainqueur à Crans-Montana en 1997.

Pendant un certain temps, Francesco Molinari faisait pratiquement jeu égal avec son frère Edoardo, qui avait pourtant un an de plus que lui. Les deux hommes se rendaient coup pour coup, grâce à leurs succès en Europe. Ils ont également fait sensation – en tant que frères – lorsqu'ils ont fait partie de l'équipe européenne de Ryder Cup en 2010. Ils ont d’ailleurs contribué à infliger une défaite à des golfeurs américains pourtant favoris.

Cette semaine, Francesco et Edoardo sont réunis pour l'Omega European Masters. Mais c'est devenu une exception plutôt qu’une règle, depuis que Francesco, plus performant, a rejoint le lucratif circuit américain.

Moins d'un an après son triomphe au British Open 2018, Francesco Molinari a failli frapper à nouveau un grand coup dans un tournoi majeur. Lors de l'US Masters 2019 à Augusta, il avait une avance de deux coups avant le dernier tour. Mais l'histoire retiendra que c’est Tiger Woods qui a remporté une victoire sensationnelle lors du dernier tour, cette semaine-là au Augusta National Golf Club.

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