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08.08.2018

5 choses que vous ne saviez pas sur Gaston-F. Barras


Son nom est indissociable du golf et de Crans-Montana. Gaston Barras est un pionnier comme on n’en fait plus, qui a toujours mis sa passion et son temps au service de la communauté pour faire évoluer Crans-Montana, son golf club et l’Omega European Masters.

En tant que président des associations faitières du tournoi, Gaston Barras est connu de tous, mais il y a certains aspects de sa personnalité que vous ne connaissez peut-être pas.

1. Promoteur du sport Suisse

Gaston Barras a été élu « promoteur du sport de l’année 2000 » par les médias Suisses pour son engagement en faveur du développement du golf en Suisse et en particulier en Valais. Ce titre très prestigieux lui a valu la reconnaissance au niveau national. Il est par ailleurs le dernier lauréat ayant obtenu cette distinction.

2. Participant de l’Open de Suisse

De sa première édition à Crans-Montana en tant que caddie (à 8 ans en 1939) à sa dernière à ce jour en tant que président (à 86 ans en 2017), Gaston Barras a occupé tous les postes de l’Open de Suisse. Même celui de joueur ! Le sportif de Crans-Montana a participé au tournoi à quatre reprises à partir de 1948. Au meilleur de son jeu, celui que l’on surnomme « Monsieur Golf » avait un handicap de 1.

3. La gentillesse incarnée

Ce n’est pas un secret très bien gardé, et ça saute aux yeux de ceux qui l’ont rencontré, mais malgré qu’il ait côtoyé les plus grands de ce monde, Gaston Barras a les pieds sur terre. Il a su rester un homme généreux et bienveillant, toujours prêt à partager une anecdote tout droit sortie de la poche intérieur de son veston. N’hésitez donc pas à l’aborder lorsque vous le croisez dans la rue centrale, se rendant à son agence immobilière à pied à 87 ans, vous serez surpris par sa gentillesse.

4. Le Masters

L’idée d’ajouter la mention d’« European Masters » au Swiss Open est venue tout droit de l’esprit créatif de Gaston Barras. C’est lors d’une visite d’un tournoi du grand chelem aux États Unis, que le président du tournoi prend conscience des similitudes entre le Masters d’Augusta et l’Open de Suisse. Ils sont tous les deux parmi les rares tournois à se jouer annuellement sur le même parcours. En 1983, en accord avec l’European Tour, il décide donc de changer le nom du tournoi en European Masters, pour lui donner une dimension internationale et le positionner parmi les plus importants du monde.

5. Reconnu par l’European Tour

À l’aube de ses 80 ans, en 2010, Gaston Barras a reçu la plus haute récompense au niveau du golf Européen; le titre de Vice-Président d’honneur à vie de l’European Tour. Après des années au service du golf au niveau régional en tant que président du tournoi depuis 1965 et président du Golf-Club Crans-sur-Sierre depuis 1981, ainsi qu’au niveau national en tant que président de l’ASG de 1991 à 1996, sa passion et son investissement pour ce sport ont été reconnu et récompensé au niveau Européen par ce titre honorifique.

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